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国家天文台揭开蓝离散星之谜

2018年05月03日 15:42   来源:文汇报   

  本报讯 (记者郭超豪) 中国科学院国家天文台邓李才研究员领导的科研团队,在大麦哲伦星云的一个年轻星团中发现处于赫罗图上规则的两个蓝离散星序列,该成果近日发表在 《天体物理学报》 上。英国 《自然》 杂志天文子刊于5月1日刊登对该工作专门的评述文章称,这一工作挑战了对蓝离散星形成机制及动力学环境的传统认知。

  星团一直以来被认为不能形成新的恒星,只有恒星之间的碰撞或者并合才有可能为年老的恒星补充燃烧物质,通过碰撞或者并合形成的这些恒星被称作“蓝离散星”。国家天文台邓李才研究员带领的国际研究团队,利用哈勃太空望远镜的观测数据,对年轻星团NGC2173中的蓝离散星进行了研究,首次在这个年轻星团中观测到了一支不同寻常的蓝离散星。据他们的发现,这一星团包含着突然爆发性形成的一支蓝离散星。

  “对于普通的星团,它们的蓝离散星无论是形成于恒星之间的碰撞还是双星的合并,形成时间都是大抵随机的过程,因此蓝离散星在星团中往往具有不同的年龄。”本文第一作者,来自澳大利亚麦考瑞大学的李程远博士解释说。

  对NGC2173的蓝离散星,邓李才研究员和他的团队发现它们形成了两条显著分离的恒星带。“过去天文学家们认为,蓝离散星同时形成是由于星团经历了灾难性的‘核坍塌’事件。”邓李才研究员介绍说,通过研究NGC2173恒星密度的空间分布,这一团队没有发现任何星团发生过“核坍塌”的痕迹。“这个星团的核心看起来非常普通,恒星的分布非常均匀,实际上,它们包含的恒星密度远远低于银河系的球状星团。”李程远说。

  在5月1日出版的 《自然》 杂志天文子刊中,加拿大麦克马斯特大学教授艾莉森·西尔斯对这一工作撰写了专门的评述文章,指出“这一工作挑战了我们对蓝离散星的传统认知”。


(责任编辑 :韩璐)

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